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時代雜誌評出2008十大醫學突破 2008/12/14

美國《時代》雜誌日前評出2008年十大醫學突破,從中可以領略到醫學科技的飛速發展,增加我們對生命的信心。

1、ALS患者的細胞培育出第一個神經元

哈佛大學和哥倫比亞大學利用兩名患有「肌萎縮性側索硬化症(ALS、科學家霍金也是患者)」的老年婦女的幹細胞,培養出第一個運動神經元,以便在培養皿里研究細胞生長、衰退、死亡,對ALS的影響,以最終治愈這種疾病。

2、發炎容易導致心臟病發作

美國有半數人是在膽固醇處於正常水準時突發心臟病的。《新英格蘭醫學》雜誌11月發表了波士頓婦女醫院瑞德科博士的最新研究:證實導致心臟病的風險因素,包括炎症;炎症也是引起關節炎和其他自身免疫性疾病的罪魁禍首。當人體裏的膽固醇水準處於正常狀態,而C反應蛋白(CRP、表明血液裏的發炎指標)水準較高時,服用他汀類藥物(statins),會降低C反應蛋白的水準,使心臟病發作風險下降54%。炎症增加了膽固醇和脂肪堆積物的不穩定性,使它們更容易脫離血管壁,堵塞血管,導致心臟病發作。

3、無疤痕手術

無疤痕手術亦稱「天然腔道」手術(natural orifice surgery),是一項新技術,讓儀器通過口腔、陰道和大腸等現有天然腔道,進入人體進行手術,無需在皮膚上切口。加州大學科研組利用一個安裝有照相機的觀測儀器,成功通過陰道,為一名婦女切除了闌尾,減輕了患者的痛感,降低了感染風險,加快了術後康復。

4、基因圖譜大眾化

現在科學家可通過你的一點點口腔黏膜提取DNA,然後複製並尋找90%已知遺傳變異,這些變異是不同特徵或健康狀況的標誌,例如乳糖不耐受症和前列腺癌。科學家有望通過這些遺傳資訊,預知一個人會生什麼病,建議患病前接受預防性治療。

5、發現早老性癡呆新基因

一項對1300多個家庭進行的研究,發現了4種可引起早老性癡呆症的新基因,它們或許與神經元死亡有關,脂質斑塊和纖維絲團狀蛋白質(fibrous tangles of protein)在大腦中慢慢堆積起來,不斷破壞神經元,最終殺死它們。其中一種基因產生了一種特殊蛋白質,神經元正是利用這種蛋白質進行交流的。這為未來的藥物治療提供了新思路。

6、疫苗五合一

這種疫苗可一次預防白喉、破傷風、百日咳、小兒麻痺症和b型流感嗜血桿菌等5種疾病,美國已有5000多名嬰兒進行過注射。

7、基因掃描搜尋乳腺癌

利用基因掃描檢查乳腺癌,查看患者的哪一種基因能最有效地對腫瘤藥物Herceptin做出反應。Herceptin 可有效殺死能釋放大量HER2蛋白質的腫瘤,通過鐳射掃描,可以確定一個乳腺癌樣本中存在多少HER2基因;這種基因越多,通過Herceptin藥物治療腫瘤就會越有效。這種檢查還可確定乳腺癌復發的風險,並將通過化療藥劑最有效地殺死一種特殊腫瘤。

8、驗血預知唐氏綜合徵

通過給準媽媽驗血,確定即將出生的嬰兒是否患有唐氏綜合徵(先天性癡呆症的一種)。嬰兒的少量DNA會進入母親的血流中,在準媽媽的血流中可以發現染色體21齣現的反常情況,檢測結果可以預示嬰兒是否患有這種疾病。

9.暈船貼劑治療化療嘔吐

9月,美國食品及藥物管理局批准,可利用Sancuso治療化療時的嘔吐現象。Sancuso可緩解噁心反胃的感覺,製成粘貼劑更便於使用;一片Sancuso粘貼劑可抑制反胃和嘔吐5天。

10、首次幹細胞器官移植

西班牙的醫生給30歲的桑克茲移植了一個新氣管,這個器官是利用桑克茲自己的幹細胞和捐贈的氣管培育而成的。這是第一次從患者的骨髓提取的成熟幹細胞培養新組織和器官,用於移植,桑克茲就不必終生服用免疫藥物。一般捐獻的器官移植後容易產生排斥,必須服用有效的免疫抑制藥物。



資料來源:北京日報 2008/12/14

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