訊聯
 
訊聯的移植故事
臍帶血幹細胞  
原文出處:新台灣新聞週刊 第301期 2001/12/28

在透著涼意的九月天,「哇......哇......」嬰兒們宏亮的哭聲不絕於耳,一對對夫妻站在彰化基督教醫院的育嬰室前,興奮的揮舞手腳吸引小嬰兒的注意,臉上盡是為人父母的滿足。然而這樣喜悅的神情,在林先生和林太太(化姓)的臉上卻完全看不見,因為他們的小女兒在出生幾天後,不知為了何種緣故導致器官衰竭,匆匆的離開了他們與這個花花世界......

刷新生技界記錄
即使在醫學昌明的現代,台灣每年仍發生多起嬰兒為了不知名緣故,卻驟然離世的真實案例;在這種突如其來的喪子之痛下,林太太不禁問自己「寶寶好好的為什麼會死?這是先天還是後天因素?如果和遺傳有關,又該怎麼辦?」在一連串的疑問無法得到解答下,林氏夫妻幾乎失去了再生育的勇氣。然而有一天林先生突然想起,曾與臍帶血銀行訂約將生產時的臍帶血儲存起來,如果藉由寶寶遺留在世間的臍帶血,是否可以查出她驟然離世的真正原因?

就在林氏夫妻的求助下,訊聯臍帶血銀行與彰化基督教醫院從今年十月起,開始進行合作計畫。日前終於突破了以往生技界的紀錄,成功運用林小妹妹遺留下來的臍帶血,解開這次謎底;同時也揭開臍帶血中幹細胞的神秘面紗,為林氏夫妻帶來他們最想知道的答案!

這次刷新以往紀錄的地方就在於,過去所有國際案例上,都是從活體中取得臍帶血幹細胞加以治療疾病,然而這次林小妹妹的案例,卻是全世界首次出現在活體生命消逝後,將生前冷凍儲存的臍帶血,成功加以解凍,還原成與小寶寶生前一模一樣的活性細胞!

儲存生命檔案的黑盒子
一般而言,婦女生產完後的臍帶血,必須在第一時間加以保存、分離、冷凍,才能將臍帶血中的幹細胞順利儲存下來,有朝一日等到捐贈者需要使用時,再透過繁複的解凍手續將細胞還原。彰化基督教醫院醫學遺傳中心主任王寶田指出,首先必須將保存在攝氏負一九六度液態氮中的臍帶血加以解凍,接著把解凍後的血液放在培養液中,加入PHA細胞分裂刺激素來刺激淋巴球分裂,以培養出足夠的細胞數目。他們嘗試找出林小妹妹的染色體,檢驗其染色體是否呈現先天的遺傳性缺陷,希望能為林氏夫妻帶來解答。

然而驚險的是,在第一次檢驗時,卻意外的發生了插曲;起因於解凍後,研究人員必須用DNASE(DNA清洗劑)將DNA洗乾淨,才能將細胞觀察清楚。但是第一次用的DNA清洗劑,卻不適用於臍帶血樣本,因此造成DNA產生濃稠聚合狀,造成觀察失敗。所幸當初儲存的臍帶血仍有剩餘,訊聯和彰基醫院的研究員靠著專業的知識判斷,採用另一型DNA清洗劑,最後終於成功將DNA洗淨,在高倍顯微鏡下清楚的看到林小妹妹染色體的形狀、數目、單雙股等特性。

在林姓夫妻引領期盼下,林小妹妹的染色體又重現於世間,訊聯臍帶血銀行總經理蔡政憲說,「我們的壓力不像其他公司只需關心營業收入,我們要面對的是顧客對『生命』的疑惑與急切的盼望」。而臍帶血的保存就像是儲存著生命檔案的「黑盒子」一樣,萬一保存者不幸去世或失蹤,冷凍保存的臍帶血幹細胞就成了世上唯一存在的活性細胞;就像「時光機」一樣,可以藉由生物科技,追溯到初生嬰兒最原始的狀態。
結果到此終告真相大白,檢驗證實了小嬰兒的染色體一切正常,林小妹妹的死因並不是遺傳問題而造成死亡。林氏夫妻表示,等了好久終於等到今天,這樣的結果幫助他們有勇氣面對明天,同時也期待下一個生命的誕生!

相關法令 尚未明確
然而臍帶血對人類的貢獻不只如此,臍帶血中的幹細胞,具有無限分裂的能力,因此當人體發生重大的癌細胞病變時,可將幹細胞注入體內,來修補不正常的細胞,達到治療癌症,如白血病、淋巴腫瘤的效果。慈濟醫院副院長林欣榮指出,未來計畫將臍帶血幹細胞應用在台灣大量的中風患者上,為中風患者修補受損的腦神經細胞,以節省國家龐大的醫療支出。

雖然有部分學者質疑,目前相關法律尚未明確;再者父母為小孩儲存臍帶血,但臍帶血幹細胞真正被使用的機率卻不高,值得人們花大筆經費儲存嗎?然而林氏夫妻的例子發生沒多久,近日台灣又出現了罕見的尼曼區克寶寶。年僅一歲多的莊小妹妹當初並未儲存臍帶血,於是莊媽媽走遍台灣與中國,試圖尋找相容的臍帶血,最後卻空手而回。臺大醫院小兒部副主任林凱信表示,為了延續患者的生命,只好採取危險性較高的骨隨移植辦法了。

據醫學報導指出,骨隨移植成功失敗機率各佔百分之五十,身為母親的莊媽媽又該如何面對?「即使機率不高,但到了這個地步,不管怎麼樣都要拚了呀!」莊媽媽堅強的說。在親情、在人性的面前,到底什麼才是最重要的事,是機率?是金錢?還是生命?相信每個人的答案都相差不遠。
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